在核动力汽车面前,电动车都是“渣渣”

2020-05-23    20
摘要:车早在 60 多年前的上个世纪 50 年代就出现了。但最终因为成本、安全性等种种原因未能实现商业化。1958 年,当时汽车业巨头福特的工程师们,在美国密歇根州迪尔伯恩制作了一个汽车模型,这个被命名为 Nucleon 的模型采用塑料材质,按照与真实车辆 3:8 的比例打造,长度 1.9 米,宽 0.7

在核动力汽车面前,电动车都是 " 渣渣 "

在之前一篇聊电动机的文章评论中,不少小伙伴都提到了 " 核动力 " 的问题。认为现在的新能源电动车都弱爆了,未来一定是核能的天下。

其实不用等到未来,核动力汽车早在 60 多年前的上个世纪 50 年代就出现了。但最终因为成本、安全性等种种原因未能实现商业化。

1958 年,当时汽车业巨头福特的工程师们,在美国密歇根州迪尔伯恩制作了一个汽车模型,这个被命名为 Nucleon 的模型采用塑料材质,按照与真实车辆 3:8 的比例打造,长度 1.9 米,宽 0.74 米,高 0.4 米,重量 52kg。通过这款车的名字也能知道它和核燃料有关,Nucleon 的中文意思就是核子。

Nucleon 采用与全球首台核动力潜水艇原理相同的核反应堆驱动,在两个后轮之间的核反应堆以铀元素的核裂变为能源,能够把水变成高压蒸汽,再推动涡轮叶片驱动汽车。然后蒸气在冷却之后返回核反应堆里面再次加热。只要核燃料还没用完,它就能不断发出动力。

一次分裂铀的全工况可让车辆行驶约 8000km,然后直接扔掉换新的。但因为辐射防护的问题,Nucleon 未能成为现实,但其模型现在仍然能在亨利 · 福特博物馆见到。

福特的核动力梦想持续了多年仍未放弃。继 1958 年的 Nucleon 方案废弃后,福特在 1962 年再一次推出了一款核动力驱动车型—— Seattle-ite XXI。

在动力形式上,Seattle-ite XXI 与 Nucleon 相同,都以核反应堆驱动。位于车身前部的动力系统吊舱,可在燃料电池和核反应堆两种动力形式间替换,燃料电池动力系统提供的最大功率仅为 61Ps 马力,小型核反应堆的最大动力 405 马力。

车身同样也是 3:8 的比例,但设计了 6 个车轮,尺寸远超 Nucleon,被设定为大型轿车。除了核动力之外,这辆车还有许多创新之处,如互动式的电脑导航、地图服务以及车辆信息系统等,车子的前半部还可以与后半部分离,变成一辆小车,便于在街头巷尾穿行。

在 1963 年完成首发亮相后,Seattle-ite XXI 的核动力系统似乎还没有其 6 轮的设定来的更为震撼,对于车辆是否应该采用 6 个车轮在当时引起了相当大的争议,不过这一切已与 Seattle-ite XXI 无关了,就像其前辈 Nucleon 一样,Seattle-ite XXI 在一鸣惊人之后同样被雪藏。

科学家们的大胆想象当然不会停滞不前,随后距离我们最近的核动力概念车型,凯迪拉克 WTF 于 2009 年诞生了,它是为庆祝凯迪拉克成立 100 周年设计而生的。"WTF" 是取自 World Thorium Fuel 的词首字母,意思是钍燃料。

WTF 采用分裂放射性钍元素的核反应堆作为动力总成,据官方宣称仅需添加一次足量的钍(约 8g 左右),就可让该车持续行驶 161 万公里,而且多余的能量还可回馈给电网。

看到这,大家是不是觉得,上述几款所谓的 " 核动力车型 " 仅仅停留在概念车和模型阶段,就足以让现在的各种电动、混动等新能源车 " 颤抖 "。

但对于这些核动力车型来说,未来的前景并不明朗。主要是因为核反应堆的体积过大,防护壳需要很厚重。而汽车是小体积的交通工具无法承受,不比潜艇和轮船。

所以说汽车使用核动力,终生不用加油和充电的幻想虽然很美好,可实现起来还是太困难。也许未来核动力会来到咱们普通消费者身边,但它不会来的那么快。等到成本、安全性等种种问题被解决了,这种极具危险性的车型才能被人们接受吧。


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