华为弃用京东方的背后 国产柔性屏行业必须靠技术突围

2020-05-23    256
摘要:IoT大潮下,传统硬件嵌屏已经是一个明显趋势,而柔性屏的特性决定了其能在这种趋势下应用于很多极端场景。目前虽然柔性屏产业刚刚起步,技术升级、应用创新、终端试错依然是主要任务,但折叠手机等主流终端的成熟,会逐渐带动柔性屏对C端市场的广泛渗透。

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近日,韩联社爆出华为的新款折叠屏手机将搭载三星的折叠面板。据悉是因为有部分用户反应一代产品屏幕精良度欠佳,而且华为去年就开始考虑要和三星显示合作。

随着OLED技术的不断成熟,三星、华为、柔宇科技纷纷快速跟进,从2018年起开始陆续推出了自家的折叠手机,分别是三星Galaxy Fold、华为Mate X、柔派。但在最关键的柔性屏硬件上,各家由于供货商不一样,所以屏幕体验、成本也有不同,因而屏幕质量还引起了一些争议。

但是,在全柔性屏上存在的屏幕折叠会凸起、屏闪、半片屏幕不显示、绿线等等问题,一直困扰着部分厂商。同时,工艺及良率等问题,也大大限制了产品的出货量。从目前公开的销售统计数据来看,华为Mate X系列的出货量有限,而且在有限的出货量中,也出现了一些屏幕问题。如此来看,也就不难理解华为为何会转而使用三星的屏幕了。

国产柔性屏尚在发展初期

华为转而使用三星的柔性面板背后,不得不说国产柔性面板行业依然存在一些短板,尤其是在柔性屏的产能、良率、性能表现等关键方面。而且华为做此选择,无非是为了追求搭载使用体验更好的折叠屏,从而提高自身产品的竞争力。

换言之,华为转向三星这件事最简单直接证明了一个事实:国内屏幕供应链水平还有待进步,包括柔性屏的细分产业链这块,不论是工艺上,还是产能上,毫无疑问都还处于一个发展阶段。

另一方面,国内柔性屏行业仍然存在一些技术瓶颈,目前综合各方信息来看,国产的柔性屏供应商中,只有柔宇科技有全自研技术,并且是真正意义的全柔性屏,可承受数十万次弯折,其他面板厂商的柔性屏技术事实上都是从三星引进。由此看来,国产柔性屏行业在技术源头上其实已经不占优势,所以也就很难在良率、性能、体验等方面全部都有很好的表现,可以说,在这种情形下,整个国产柔性屏产业链面临着一些不确定性。

技术决定成本和体验

柔性屏幕体验不佳、折叠屏手机价格普遍高于一般智能手机,这些问题映射的还是技术和成本问题。提到折叠屏的技术,目前业内的柔性屏技术方案主要有两种,一种是三星和京东方都在采用的 LTPS技术(低温多晶硅技术),这种技术方案一直被用在传统液晶显示屏和传统OLED曲面显示屏中,发展历史比较长;另一种是柔宇科技自研的ULT-NSSP技术(超低温非硅制程集成技术),由柔宇自主研发。

两种技术在柔性屏生产方案上有根本不同,所以在成本、体验、特性上也有不小的区别。 LTPS技术由于不能很好地满足全柔性屏生产时要求的低温,所以在良率上很难维持在一个比较好的水平,而且弯折的可靠性和次数表现也不尽如人意。反观ULT-NSSP技术,一方面使用的是非硅材料,能够以很低的温度去生产全柔性屏幕,另一方面通过简化制作工艺,提高了制作效率,所以ULT-NSSP技术制作的全柔性屏幕,在良率和成本上都有比较明显的优势。

且从折叠屏终端产品来看,柔宇科技的柔派售价的确要比华为和三星的折叠手机低不少,而且使用体验并不逊色,在不少场景下甚至要明显优于华为和三星的折叠屏手机,比如固定斜视角下更高的亮度和更高的色准。结合前面的技术差异来看,柔宇科技在终端科技上表现出的优势就不难理解了,即技术优势带来的成本和体验优势,可以说柔宇科技自研的ULT-NSSP技术与三星、京东方的LTPS技术相比,在性能、良率等方面有着不俗的表现。

另外还有一点,现在是柔性屏产业链的发展初期,所以差异化技术带来的终端差异,尤其在成本和性能上,自然也非常明显。某种程度上,也可以说是不同的技术路线会为厂商提供不同的起跑速度和加速度。

量产和产能的较量

更好的面板更贵,所以华为转用三星面板,成本显然不是主因,不过从前面提到的供货能力来看,产能一定是一个重要原因。 现在虽然是柔性屏产业的起步阶段,但从整个C端市场的表现来看,消费者对折叠屏手机的尝鲜热情很大,折叠屏产能的需求远比想象中要大。对几家柔性屏供货商而言,是否具备量产能力,以及产能的大小,一定程度上也决定了他们在整个产业链中的竞争力和话语权。

从目前各品牌折叠手机公布的销售数据来看,显然三星柔性屏的量产能力要大幅领先于京东方。但同时,最早发布折叠屏手机的柔宇科技也不能忽视,据柔宇科技方面提供的信息,早在2018年年中,柔宇科技就实现了全柔性屏的量产,而且目前的产能也在不断扩大,据悉其一期产能为每年280万片,二期建成后的产能则可以达到每年880万片。站在终端市场的需求来看,柔宇科技的量产能力和产能规模,完全可以支撑起一个头部手机品牌的大批量的出货需求。

对尚处发展初期的柔性屏来说,越早量产就越能在成本上拥有更大的优势,并辐射到终端设备上,形成比较可观的竞争价格。以现在的情况看,如果华为真的转向使用三星的柔性面板,其实对三星而言也会产生负担,毕竟华为的折叠屏手机需求并不小。而且年初也有消息指出,三星在加速扩张AMOLED折叠屏的产能。

对比来看,在这场产能战中,柔宇科技的产能设计目前足以应付整个折叠屏市场的需求,而且由于在技术上占有优势,因而随着柔宇科技产能的不断扩大,柔宇科技的全柔性屏幕量产的成本优势也会得到进一步放大。

深挖应用潜力

各家追逐柔性屏产能的目的,不仅仅在于折叠屏手机更高的出货量,其实还指向了柔性屏可能应用的其他终端产品。除手机外,在汽车行业、家居行业,甚至在运动时尚行业,各家厂商也在不断尝试与柔性屏融合的可能。其中柔宇科技的表现非常积极,在手机行业之外,柔宇科技还与LV合作制作了带屏包包,也和空客联合开发了机内显示屏等。

柔性屏厂商们不断为柔性屏寻找新的应用场景,无形中也在激发柔性屏的应用潜力,为其打开了更大的市场。但柔性屏作为可弯折的屏幕材料,它的应用深度和广度,根本上说还是取决于它的特性,即性能决定应用能力。在越复杂越多元化的场景下应用,自然会对柔性屏带来越多的未知考验。

以柔宇科技目前的各色应用实践来看,基于技术上的优势,其柔性屏尝试的应用场景已经比较多,从这个方面来看,柔宇科技的柔性屏特性存在的诸多优势,的确为其在应用场景上打开了更大的想象空间,从而领先对手不少,尤其是轻薄的特性,能够让柔性屏在不少特殊场景下得到应用。总体来说,柔性屏的应用挖掘还有很大的空间。

柔性屏的未来制胜点

IoT大潮下,传统硬件嵌屏已经是一个明显趋势,而柔性屏的特性决定了其能在这种趋势下应用于很多极端场景。目前虽然柔性屏产业刚刚起步,技术升级、应用创新、终端试错依然是主要任务,但折叠手机等主流终端的成熟,会逐渐带动柔性屏对C端市场的广泛渗透。有关柔性屏的未来发展,有机构曾给出预测,2021年柔性AMOLED市场的规模将达到566亿美元,市场占有率将达到73%。

蓝海诱惑大,柔性屏赛道竞争也会越来越激烈,三星、京东方和柔宇科技之后,或许还会有更年轻的柔性屏厂商出现。不过目前看,第一批”吃螃蟹的人“已经奠定了相对扎实的先发优势,尤其是年轻的柔宇科技,凭借技术差异化优势在柔性屏时代的开端,形成了对传统巨头厂商的超车。这意味着,即便产业链处在初期,但柔性屏市场的制胜点必然还是核心技术,以及技术带来成本、体验等优势。

至于厂商之间的抉择变化,则更加清楚地明示了一个真理:只有核心技术扎实了,突围者才不会在越发残酷的竞争中被轻易”虎口夺食“。

文/刘旷公众号,ID:liukuang110


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